一位想用心理学来保护地球的科学家

案例 | 2018-11-14 06:49

Shahzeen Attari在迪拜长大,她的父亲经营一家机械加工厂,她的母亲在银行工作,是一个热爱社交的人。Attari说,她从父亲那里继承了想要了解事物如何运作的好奇心,而从母亲那里学会了与人相处的乐趣。

这种两种截然不同的特质或许可以帮助解释,为什么Attari能够通过将土木与环境工程、公共政策、心理学相结合,在科学追求中找到一种将务实与个人结合的方式。

○ Shahzeen Attari希望帮助人们做出节约能源的更好选择。| 图片来源:CENTER FOR ADVANCED STUDY IN THE BEHAVIORAL SCIENCES AT STANFORD UNIV.

Attari在印地安那大学布卢明顿分校工作,37岁的她已成为研究人们是如何看待节约能源、能源利用、环境变化这一领域的领导者。本质上,Attari的研究探索的是人们在理解复杂物理系统时遇到的困难。她已经研究了人们低估自己对水和能源使用量的方式。

乔治梅森大学的通讯研究员Edward Maibach研究公众对于气候变化的理解,他说:“我们生活在一个必须大幅减少化石燃料和水的使用的世界,但是要鼓励人们改变这些行为被证明是非常困难的。Shahzeen的研究教会我们这是为什么,以及我们可以做什么来改善这一问题。”

Attari的学士学位攻读的是工程物理学,之后她进入了卡耐基梅隆大学的研究生院,她的导师、环境工程和空气质量研究员Cliff Davidson迅速注意到了她的跨学科倾向。Attari决定攻读工程和公共政策的联合学位。Davidson认为,攻读工程和公共政策学位的学生几乎都习惯于从整体进行思考,而不是只专注、精密地钻研某一个课题。

我们知道如何有效地节约能源吗?

2009年,Attari发表了一篇关于人们在面对全球气候变化时如何降低能源消耗的论文,这使着她罕见的成为一名对行为学和社会学都感兴趣的物理学家。不久,心理学家David Krantz和Elke Weber邀请她加入哥伦比亚大学地球研究所的环境决策研究中心。

Attari在那里领导的一项研究表明,人们对于自己的日常生活中的能源使用以及如何最好地节约能源知之甚少。他们进行了一项全国性的在线调查,要求参与者建议节约能源的方法。结果是,参与者列举的都是不太有效的节能行为,例如关灯;而忽略了更为有效的节能方法,比如安装节能灯泡。这些现象标示着产品宣传和节能运动的匮乏,因为节能运动在告知人们如何最有效地减少能源消耗方面做得更好。

水从哪里来,到哪里去?

Attari发现,公众对于供水系统的理解也需要升级。密歇根州弗林特曾因饮用水中的铅含量过高而引发过民众的愤怒,Attari和同事让457名大学生画出饮用水如何到达家里水龙头的示意图。

近1/3的参与者没能画出在饮用水送到家里的水龙头之前,对自然水源进行过滤和消毒的饮用水处理厂。1/5的参与者漏掉了处理污水的处理厂,让污水直接从家庭的管道排放到了自然环境中。

○ 当Attari领导的研究小组让志愿者画出,在一个美国普通家庭里,饮用水是如何到达水龙头的,结果出现了令人担忧的知识鸿沟。一幅包括污水处理系统的画显示了部分理解,上面这幅图描绘自然水源通过“魔法”连接到家庭,而不是通过饮用水处理厂。| 图片来源:S. ATTARI ET AL/JUDGMENT AND DECISION MAKING 2017

Attari想要了解,教导人们了解当地供水系统的运作方式是否能改变人们对政策的态度。对供水系统了解更多的公民是否希望并要求获得资金,来弥补污水管道和其他基础设施的问题。这些都是悬而未决的问题。

什么会影响人们对气候变化的态度?

在气候变化问题上,Attari的研究表明,科学家可以通过减少自身的碳足迹来传播更有效的节能信息。在她与Krantz和Weber共同进行的在线实验中,近3000名志愿者阅读了一个不同版本的故事,故事主要讲述的是一位气候领域的研究带头人员提倡减少能源使用。

相比于一位被描述成“能源使用狂”的研究人员,一个被描述成“能源守财奴”的研究人员在国内获得的声誉评价要高得多。在阅读了关于节约能源的气候科学家的故事后,参与者表达了更强烈的要减少自己的能源使用的意愿。这一发现甚至对于那些认为环境变化并不重要的人也是如此。

未来,Attari想要研究个人的经历和感受如何影响人们对气候科学的看法。对于像Attari这样的跨学科环境工程师来说,人也是一个值得深究的复杂系统。

来源:原理

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