心理学-人为什么会迷信?原来真相在这里

解答 | 2018-09-01 11:52

斯金纳是一位久负盛名的心理学家,是新行为主义心理学的创始人之一。

在斯金纳的众多研究中,有一篇题为《鸽子的迷信行为》,通过这个有趣的研究,我们不仅能够清楚的认识斯金纳的基本理论,他的研究行为方式、方法,还能对我们都熟悉的“迷信”现象进行一种斯金纳式的解释。

理论假设

人们总是会有各种各样的迷信行为,比方说,忌讳从梯子下走过,忌讳踩到裂缝等等。很多人不愿意承认这一点,但是某些时候人们是会因为迷信而做某些事情。

斯金纳认为,人们这样做的原因是他们相信或推测在迷信行为和某些被强化的结果之间存在联系,即便是实际情况下两者并不相关。

如果你认为这是人类特有的行为,那么我将给你一只迷信的鸽子。

箱子中的鸽子

实验方法

斯金纳在此项研究中使用了“斯金纳箱”:箱子里的食物分发器被设定为每隔15秒落下食物,不管鸽子当时在做什么。

也就是说:不管鸽子做了什么,每隔15秒它将得到一份奖励。

试验中一共使用了8只鸽子。

首先连续几天对这些鸽子减少,使它们测试时,处于饥饿状态以增强其对食物的渴望。

让每只鸽子每天在实验箱里待几分钟,对其行为不作任何限制。

在这期间,每隔15秒食物自动落下。几天后,记录了鸽子在箱中的行为。

实验结果

8只鸽子中的6只产生了非常明显的反应:

一只鸽子形成了在箱子中逆时针转圈;

另一只反复将头撞向箱子上方的一个角落;

第三只只显现出一种上举反应,似乎在抬起一根看不见的杆;

还有两只鸽子的头和身体呈现出一种摇摆似的动作,它们头部前伸,并且从右向左大幅度摇摆,接着再慢慢的转过来;

还有一只鸽子形成了不完整的啄击或轻触,动作直冲地面但并不接触。

上述的行为都是实验前没有的。

我们都知道,鸽子们新的行为和得到食物这个结果之间毫无关联。然而,它们表现的就好像做了这些行为就会产生食物似的;也就是说,它们变得迷信了。

接下来,斯金纳想知道如果两次强化之间的间隔被拉长了,又会发生什么。

他用了一只摇头的鸽子,然后把两次投放食物的时间间隔慢慢增加到1分钟。这时,鸽子表现的反而更加精力充沛。

直到最后在两次强化(投食)间的1分钟内,这只鸽子像在表演一种舞蹈(好像一种“鸽子食物舞”)。

最后是消除鸽子的这种新行为。这意味着在测试箱中的不在出现食物。这时,迷信行为逐渐消退,直到完全消失。

然而,值得注意的是,这只“跳舞”的鸽子在完全消退前的这种反应次数超过了1 万次。

这一实验可以说是证明了一种迷信。鸽子行为的依据是行为和食物之间的因果关系,虽然这种联系实际上并不存在。

迷信难以消退的原因可以从那只在行为消除前跳了1万多次舞的鸽子那儿去寻找。

当某种行为只是偶然的被强化一次,它就变得非常难以消除。这是因为人们的期望值很高,期望迷信行为会产生强化的后果。

你能想象,如果每种联系每次出现,然后突然消失,那么行为就会很快停止,然而,对人类而言,偶然的强化通常要过很长时间才能发生,因此迷信行为常常持续一生。

刚才抢红包,手气最佳呢,对了,我是刚刚怎么抢到最佳的?是因为第二个抢?嗯,一定是这样没错,下次我也要第二个抢,吼吼。

结语:

迷信无处不在,从心理学角度看迷信是不健康的吗?绝大多数心理学家相信,尽管从定义上讲,迷信行为并不会导致你想要的结果,但它们还是有积极的功能。

当一个人身处困境时,迷信行为经常能产生力量,不再失控。从事危险职业的人比其他人更加迷信。

有时候,由迷信行为带来的力量感和控制感能降低焦虑、增强自信和信心,并提高成绩。