【心理学基础】09丨自由意志:自由意志是否存在?

解答 | 2018-09-10 09:28

课程提要

·关键概念:自由意志

·核心问题:自由意志是否存在?

·预计阅读时间:5分钟

上一讲我跟你分享了潜伏在黑暗之中的潜意识。今天,我就跟你谈谈光明之下的意识,和你说说意识的核心——自由意志

自由意志都是假象

匈牙利著名的爱国诗人裴多菲写过一首诗,其中有一句是这样的:

 “生命诚可贵,爱情价更高,若为自由故,两者皆可抛。”

这里的自由,指的就是我们的自由意志。

因为我们有自由意志,所以我们能根据自己的意愿作出决定和行动。

但是,在今天这一讲里,我要告诉你,这一切可能都是假象。

你也许会说,我的自由意志怎么可能是假象呢?

我现在想举一下手,我的手就举起来了;想喝一杯水,于是我拿起水杯喝了一口水。

难道现在不是我在决定我的行为,难道我没有自由意志么? 

上面的这个观点,我们认为是理所当然的。

但是随着科学的发展,对心理和意识认识的深化,有越来越多的哲学家、心理学家和神经科学家认为我们的自由意志只是一个副现象,也就是说,它只是一个副产品,和我们的行为没有任何因果关系。

你的一切在宇宙诞生的那一瞬间就都已被决定

哲学家提出了一个称为“宇宙大爆炸决定论”的假说。

什么是宇宙大爆炸决定论?137亿年前,一个致密炽热的点爆炸后形成了我们现在的宇宙。

在爆炸之前没有空间,没有时间,没有物理的规则;而当这个爆炸产生之后,就有了各种物理规则和粒子的各种运动。

所以,在宇宙大爆炸的一瞬间,物理规则就定下来了,粒子的运动初始值也定下来了,那么宇宙作为一个系统,它的每一步都是可以推导的了。

也就是说,如果我们能够知道宇宙大爆炸的所有初始值,以及所有的规则和公式,那么我们就可以推导出从宇宙大爆炸到现在甚至到未来的每一个状态和每一件事情。

说得更直白一些,我们现在所做的一切,包含我现在嘴里说出的每一个字,以及我将要说出的每一个字,其实在137亿年前的宇宙大爆炸的那个瞬间就已经决定了。

既然你每一刻的言语、思想、行动都是在宇宙大爆炸的那一瞬间就已经定下来了,那么你哪里还有什么自由意志呢? 

自由意志只是无意识的副现象

当然,你可以说这只是哲学家们的一个思维实验而已,宇宙那么复杂,谁能算得清楚?

而我现在想举下手,然后我的手就举起来了,这难道不是我的行动我做主,我的自由意志的完美体现么?

心理学家说,不是。

在多年前,神经科学家发现了一个脑电成分,称为准备电位(readiness potential),每次我们在举手前500到800毫秒就会出现。

神经科学家们非常兴奋,认为这个准备电位就是我们自由意志的神经学基础。

于是,心理学家在个发现的基础上,做了一个更加精细的实验,来记录当受试者想运动手指到手指运动这个过程的两个关键的时间。

·时间1:大脑想动一下手指的时间,也就是我们的自由意志;

·时间2:准备电位出现的时间。

实验结果让人惊讶。

首先,准备电位在真正动手指之前的535毫秒产生;而当我们产生了想动手指的想法的时间,仅仅比真正动手指早204毫秒。

换句话说,当大脑产生一个准备动手指的准备电位之后,需要再过大约300毫秒,我们的大脑才会产生想动手指这个想法。

也就是说,是大脑先产生了一个电活动,它决定了我要动一下手指;然后又过了300毫秒,我的自由意志才意识到,我想动一下手指。

所以,我们所谓的自由意志并没有决定我们的行动,它只是一个旁观者。

这里我可以作个类比。你想象你现在坐在车的副驾驶座上,你看见方向盘向左转了一下,然后你说这个车会向左转弯,结果车就真的向左转弯了。

但是,你不会说,你控制了车的行驶方向,因为你清楚地知道你只是坐在副驾驶座上观察而已。

类似的事情也发生在自由意志上。

在你动手指之前,你的无意识发出了两个信号,一个信号让你动一下手指,而另一个信号发给你的意识,通知你手指要动一下了。

而你在得知你要动手指早于你手指的真正运动,你就产生了一个错觉,这个错觉就是你认为你有自由意志,是你的自由意志决定了你的行动。

自由意志会帮助你理解你的决定

既然我们的自由意志只是副现象,不能决定我们的行为,那么自由意志有什么意义?为什么我们还如此地珍惜自由意志?

我想借用黑客帝国的一段对话来回答这个问题。在电影里,先知Oracle拿出一颗糖,问尼奥,“你要吃这颗糖吗?”

尼奥回答道,“你是预言家,你已经知道了我会吃或者是不会吃这颗糖,那么我的决定还有什么意义?”

Oracle回答了一句非常深刻的话,她说:“你到我这里来,并不是来作一个选择。你的选择其实已经作下来了。你到我这里来,只是来理解你的选择。

正如Oracle所说,我们的自由意志并不是来作决定的,它是来帮助我们理解我们为什么要作这个决定。

我们每个人来到这个世上,都有着自己注定要完成的使命。但是,我们并不知道我们的使命是什么。

所以,我们需要在前进的路上,不断地去反思,不停地去理解。只有当我们明白了我们的使命,我们在众多的岔路中,就不会迷失方向,就会走得更加坚定。

你的自由意志,虽然不能让你去作选择,但是会让你的选择变得更加高效,更加富有意义,让你的脚步变得更加地坚定。

所以,丹麦哲学家索伦·克尔凯郭尔说,“只有不停地回顾,你才能领悟人生,但是要活出精彩,你必须扬帆向前!”

又到了我们这一讲要结束的时候,这里,我想用现代心理学创始人威廉·詹姆斯说过的一段话来作为对自由意志这一讲的结尾。

他说:

罗密欧想要朱丽叶就像铁屑想要磁铁一样。

如果他们之间没有任何阻隔,他会奔向她,如同铁屑与磁铁相吸,迅如直线。

但是如果他们之间有一堵墙,罗密欧与朱丽叶却不会像铁屑和磁铁一样,非常愚蠢地把脸贴在墙的两侧。

对于铁屑和磁铁而言,路径是注定的,而结局如何全靠偶然;而对于情人而言,路径曲折也罢,阻隔重重也罢,相逢在一起,相爱在一起,是他们注定的结局。

今日得到

最后,总结一下今天的知识点。

自由意志只是一个副现象,它并不是来作决定的,而是来帮助我们理解,我们为什么要作这个决定。

既然说到了理解,我想问你一个问题:谁更了解你?是你自己还是陌生人呢?

下一讲,我们就来回答这个问题。

课后思考

最后,我们再来开一个脑洞:

如果我们没有自由意志,那么,你觉得自由还有意义吗?

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