心理学:6个有好处的坏习惯

文章 | 2018-08-13 16:10

我们都有坏习惯。 有时候,我们会对自己的坏习惯感到内疚。但是有些坏习惯其实可能对我们的心理和/生理健康有好处,至少在不太过分的情况下是这样。 大多数坏习惯能改变我们的情绪并减低压力(至少在短期内是如此),但是会变得越来越不管用,而我们则越来越沉迷其中。有些坏习惯甚至能够成瘾,短期的好处超过了长期的代价。

很多活动都能带来意外的好处。 以下就是6个有可能有益的‘缺陷’:

1.焦躁: 帮助燃烧卡路里

焦躁可能是令人讨厌的,对个人和对其周围的人都是如此,但是这种问题会增大能量消耗,燃烧卡路里。 焦躁是已知的非健身而能够燃烧脂肪(NEAT)的一系列活动之一(跟散步,园艺,打字,收拾东西等等一样)。NEAT的基本条件是除进食,睡眠,或体育活动之外的活动。 肥胖专家James Levine博士在美国亚利桑那的马约诊所进行了好几项研究,研究显示焦躁造成人每天燃烧350千卡热量。 这是因为焦躁通过刺激神经化学反应,加速了人体新陈代谢,因而加快了脂肪转化成能量的速度。因此,如果你是一个焦躁不安的人,手脚不停,不住地在手上玩弄着东西,或者不停地涂鸦,那么就记住,这些活动都消耗能量。

2. 嚼口香糖:帮助思考并提升警觉

看别人嚼口香糖可不是什么美景,但是根据英国足球教练的经验,嚼口香糖貌似可以释放压力。 实际上,嚼口香糖可能有很多认知方面的好处。 在衰老和伴随衰老化的疾病一书中,Kin-ya Kubo 博士和同事们指出,在执行认知任务之前嚼口香糖,可以提高前额皮质和海马体(大脑中重要的学习和记忆构造)血氧水平,因此能够改善工作效能。

Kubo博士提出,嚼口香糖可能还可以是一个非药物的,简单的帮助老年痴呆患者以及压力相关失调症患者的方法。 平野良幸博士和同事做的另一项研究显示,嚼口香糖提高思维和警觉水平,嚼口香糖的人在反应速度上比没有嚼的人要高10%。研究团队还报告说,大脑中有8个区域都受到咀嚼的影响(最主要的有注意力和运动相关的区域)。Andy Smith教授(英国 加迪夫大学)将这些精炼地总结为:咀嚼在反应速度方面的影响是很深的。 足球教练们可能只是偶然地得到了这个方法,但是他们看来是做对了。

3. 玩电子游戏: 帮助减少疼痛

很多不玩电子游戏的人都将这种活动看作是浪费时间,而且还可能成瘾。 过分地玩电子游戏可能在少数人中造成问题,但是还有很多科学证据表明,玩电子游戏是有益处的。 例如,几项研究显示,电子游戏可以作为癌症患儿化疗过后代替止痛药, 还可以用在其他病症的止痛治疗中, 如烧伤病人和背痛患者。

玩电子游戏是一项迷人的,引人入胜的活动,可以将玩家的注意力从其他所有事情中吸引过来(心理学家称之为‘认知诱导任务‘)。疼痛具有很大的心理成分;一个人如果参与某项消耗其所有认知意识的活动,就会感到较少的疼痛。 除了减轻疼痛,还有很多有关玩电子游戏的研究,包括改善快手眼协调,提高反应速度,以及教育学习方面。

4. 白日梦: 帮助解决问题

白日梦可以占据我们清醒时间的三分之一,通常被看作懒惰,不专注和/或拖延症的标志。 但是科学研究显示,在我们做白日梦的时候,大脑中的‘执行网络’是非常活跃的。 Kalina Christoff 教授和同事所做的一项研究以及国家科学院论文集中所发表的内容,都说明了白日梦在大脑区域中的大量活动,包括从与复杂问题求解相关的区域到日常工作。

我们相信 ,当一个人有意识地思考时,可能会过于刚性和受局限。 这些发现提示我们,白日梦是很重要的认知状态,做白日梦的人可以把注意力从眼前的任务转移到无意识思维,对他们在生活中的问题进行思考。Christoff说,‘做白日梦的时候,你可能没有达成眼前的目标,比如读一本书或注意所讲的课程,但是你的头脑可能在利用这个时间去考虑生活中更重要的问题,如事业的进步或人际关系的改善。’不仅如此,明尼苏达大学的Eric Klinger博士还说,白日梦可能具有进化意义。 当一个人在执行一项任务是,白日梦可以触发提醒其他并行的事情和目标,从而使你不会忘记它们。

5. 杂乱:帮助提升创造力

杂乱无章,无论是在工作场所混乱的桌子,还是家里乱七八糟的卧室,都被看作是无组织性的标志。但是最近心理科学发表的一项美国的研究提出,杂乱可以提升创造力。这项研究是由明尼苏达大学卡森管理学院的Kathleen Vohs博士和同事实施的。Vohs和她的团队做了一些实验,发表了标题为‘物理秩序提供健康的选择,慷慨以及常规,而无秩序产生创造性’的论文。在其中一项实验中,48名参与者被分配到或整洁或混乱的房间。他们被要求尽量设想乒乓球的用处并写下来。独立的评审人员给答案的创造性打分。

结果显示,在整洁或杂乱房间的参与者提供答案的数量相同,但在杂乱房间的人的答案更具创造性。那些在杂乱房间的人(平均)的创造性高出28%,并且比整洁房间的人提出‘高创造性’想法的可能性高5倍。Vohs博士总结说, 混乱与创造性有很强的相关度,虽然收拾整齐很友好好处,但干净的空间可能太传统了, 无法让灵感自由流动。

6. 睡懒觉: 帮助降低心脏病和中风的发病率

古老的谚语‘早期的鸟儿有虫吃’可能是对的,另一个谚语说‘早睡早期身体好‘,这就不一定了。按照东京府立医科大学的Mayuko Kadono 教授所说,起得太早可能带来严重的健康问题。Kadoo领导了一系列关于睡眠与健康的研究。其中有一项是对3017名成年人的,研究报告中称,那些5点之前起床并进行锻炼的人,患高血压的风险是2到3小时之后起床的人的1.7倍,患心血管疾病的风险是他们的2倍。 睡眠的长短与此无关,关键是起床的时间。Kadoo说研究结果与’通常人们相信的早起有益健康相反,我们需要找到其中的原因,以及起床后的锻炼是否有益。‘ 斯坦福大学的美国研究者进行的一项研究发现,大多数恢复性睡眠发生在凌晨2点到6点半之间。更加综合的研究发现,足够的睡眠能够帮助人们降低压力,提升记忆力。总之,在身体准备好的时候再起床比较好(与身体自然的生理节律相和谐),而不是因为闹钟响了就起床。

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